八神 : 英愛兩地地名解構

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作者 : 八神(Louis Ng),香港多媒體創作人, 曾任電視節目監製及導演、旅遊記者、網台主持、大學講師。曾經參與多個旅遊節目製作, 遠赴世界各地等拍攝當地風土人情。八神曾於愛爾蘭居住, 在當地從事設計工作, 感受歐陸式的創作文化, 回港後繼續推動媒體創作及教育, 在多間中小學任教錄像課程及舉辦講座。([email protected])

英愛兩地地名解構

八神在居住愛爾蘭的時候,想聽說很多香港人會問我:「你在英國生活成怎樣?」我只能回答:「嗯,我在愛爾蘭生活挺好呀,謝謝!」其實,很多人一直都誤會了「英國」跟「愛爾蘭」的關係,亦有很多人弄錯了「愛爾蘭」跟「北愛爾蘭」的關係,同時又有很多人混淆了「愛爾蘭共和國」及「愛爾蘭島」這兩個個體,所以今期小弟就用這篇文章來給大家弄清楚明白。

首先,大家如果有留意世界盃,又或者本身是足球迷的話,都應該知道有英格蘭隊、蘇格蘭隊、愛爾蘭隊。由於很多人都知道英格蘭(England)就是英國的一部分,甚至有時大家會誤以為「英格蘭 = 英國」。英國又稱聯合王國(United Kingdom),全名為「大不列顛及北愛爾蘭聯合王國」(United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland),而組成英國的聯合王國分別是英格蘭、蘇格蘭、威爾士、北愛爾蘭,以上四個地方都是用英鎊、掛米字旗的地區,其中「北愛爾蘭」就是位於愛爾蘭島北方的其中六分之一土地,即是我們簡稱的「北愛」,首府為貝爾法斯特(Belfast)。貝爾法斯特這個名字大家好像耳熟能詳,以前八十年代看新聞時間中都有聽過「愛爾蘭共和軍」,就是與愛爾蘭南北統一內戰有關的。除此次外,貝爾法斯特亦是當年著名的豪華郵輪「鐵達尼號」的出生地。

至於大家常聽到的「大不列顛」(Great Britain),意指由英格蘭、蘇格蘭、威爾士組成的一個島的名字,只是沒有北愛。由於英國大部分國土都在大不列顛的範圍內,令到很多人都覺得「大不列顛」就是「英國」,但不代表全部。所以,在地理上看,英愛地區兩個大島就是「大不列顛島」和「愛爾蘭島」。

繼續從地理位置上看,「北愛」與「愛爾蘭共和國」(我們不會稱之為「南愛」,當然亦不排除有人這樣稱呼),位置同處在一個愛爾蘭島上,陸地根本相連,只是主權有別。但是當地的交通都很方便,從都柏林坐巴士的話,三小時可抵達貝爾法斯特。無論是乘坐飛機抑或乘坐巴士,都沒有出入境的關口要過,兩地人可以說是自由進出。

至於「愛爾蘭共和國」與「愛爾蘭島」,正正就是令很多人混淆的地方。通常很多香港人都會乾脆把「愛爾蘭」三個字代替了這兩個個體,造成很多誤會。例如「我表妹將會飛去愛爾蘭讀書呀!」,其實我表妹只是去了「愛爾蘭島」的貝爾法斯特讀書,但卻說成「愛爾蘭」。而愛爾蘭共和國的人民,一般都會自稱國家為「愛爾蘭」,當然這個「愛爾蘭」就是不包括北愛,而國際活動如足球賽事等,都會以「愛爾蘭共和國」(Republic of Ireland, ROI)來識別。說了很多關於愛爾蘭與英國的種種地名關係,希望大家以後弄得更清楚明白。

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